9.2.11

Plus Ultra: Redescubriendo América - ABC.es

El 10 de febrero de 1926, el hidroavión «Plus Ultra» culminaba su hazaña de cruzar el Atlántico. Como Colón
MANUEL DE LA FUENTE / MADRID
 
Ese día (entre el 22 de enero y el 10 de febrero de 1926) fueron más famosos que Cristóbal Colón en el suyo. También como el singular nauta, ellos partieron de Palos en busca de América. Sus nombres todavía resuenan con eco legendario en el corazón de los españoles: el comandante Ramón Franco, el capitán Julio Ruiz de Alda, el teniente de navío Juan Manuel Durán y el cabo y mecánico Pablo Rada, que pasaron a la historia como los aviadores del «Plus Ultra», aquel hidroavión («La gloria del águila...», le cantó Carlos Gardel) que llevó por primera vez a una tripulación española a cruzar el Atlántico, aunque Durán hiciera la travesía desde Cabo Verde en el buque de guerra «Blas de Lezo»: había que soltar lastre.
Franco y los suyos recorrieron 10.270 kilómetros repartidos en varias etapas cuyas escalas fueron Palos de Moguer-Las Palmas-Cabo Verde-Isla Fernado Noronha-Pernambco-Río de Janeiro-Buenos Aires. El vuelo fue un éxito y además del clamor popular y el justo orgullo de los españoles supuso numerosos avances para la aviación de aquellos años.

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